Relatório do Secretário do GC Descreve os Desafios e Extensas Bênçãos da Igreja Adventista

Nos próximos minutos, quero compartilhar com vocês mais do que dados e análises ”, disse Erton Köhler, secretário da Igreja Adventista do Sétimo Dia, em seu discurso de abertura do Relatório do Secretário aos membros do Comitê Executivo da Associação Geral sobre 10 de outubro de 2021. “[Quero compartilhar] a visão de uma igreja maior do que a crise da pandemia.” Köhler, que foi eleito para seu novo cargo em abril de 2021 , ainda está aguardando a liberação do visto antes de assumir todas as suas responsabilidades na sede da Associação Geral e está assumindo suas responsabilidades mundiais a partir do Brasil.

Köhler reconheceu que, durante os últimos 18 meses, a Igreja Adventista sofreu, mas se reinventou e, “pela graça de Deus, superou seus desafios”. Ele observou que o mundo após o início da pandemia é um novo mundo. Mas “como igreja, estamos aprendendo a lidar com essa realidade, procurando as melhores oportunidades de servir, ministrar e cumprir a missão neste contexto”.
Köhler também observou que as consequências da pandemia sobre a igreja e os membros são vastas e não podem ser descritas completamente em um breve relatório. Relatórios das divisões da Igreja a nível mundial levaram os líderes a concluir que, até agora, a Igreja Adventista perdeu mais de 17.000 membros para o COVID-19; mas, por todas as estimativas, este é um número conservador. O número inclui pelo menos 773 pastores, aposentados, obreiros, missionários e líderes da igreja.
Desafios e bênçãos
A pandemia também afetou a maneira como os adventistas fazem evangelismo, disse Köhler, e como ministram aos membros e necessitados. Ao mesmo tempo, a pandemia desencadeou grande resiliência e ajudou os adventistas a mudar a maneira de fazer as coisas. “Nós nos adaptamos, mas o mais importante, continuamos servindo ao mundo”, disse ele. “Continuamos evangelizando; continuamos testemunhando, e Deus abençoou todos os nossos esforços ”.
Parte dessas bênçãos são vistas no fato de que, apesar de extensos bloqueios e restrições sempre presentes, em 2020 a Igreja Adventista plantou 1.736 novas igrejas e batizou 781.389 pessoas.
Em seu relatório, Köhler compartilhou o papel vital dos hospitais adventistas, que em muitos lugares estavam na linha de frente da luta contra a pandemia. Ele também se referiu à Agência Adventista de Desenvolvimento e Recursos Assistenciais (ADRA), o braço humanitário da igreja, que em 2020 aumentou os fundos investidos e o número de projetos e pessoas impactados positivamente. Com apenas um aumento de mais quatro milhões de dólares em doações (de US $ 324 milhões em 2019 para US $ 328 milhões em 2020), a ADRA apoiou mais 325 projetos (de 1.184 para 1.506) e alcançou mais 6 milhões de pessoas (de 14 para 20 milhão). Este número inclui 422 projetos diretamente relacionados à pandemia.
A pandemia também marcou um aumento impressionante no alcance da comunicação, principalmente por meio de veículos oficiais de mídia online. De acordo com Köhler, as pessoas alcançadas por meio do site da Igreja Adventista, administrado pelo departamento de comunicação da Associação Geral, passaram de menos de cinco milhões por mês para quase 10,5 milhões, um crescimento de 113 por cento. A série “Unlocking the Prophecies” do Hope Channel alcançou cinco milhões de visualizações e resultou em muitos batismos, “o maior evento evangelístico que o ministério já realizou”, disse ele.
A Igreja Adventista também lançou várias iniciativas regionais para apoiar a saúde mental de igrejas e comunidades. Um deles, o projeto “Experimente Deus”, oferece aconselhamento por telefone e recebe mais de 6.000 ligações por mês na Alemanha, Áustria e Suíça.
Publicação e educação
Köhler relatou que o departamento de publicações da Igreja Adventista rapidamente se adaptou à nova realidade para cumprir sua missão. A adaptação incluiu o rápido desenvolvimento de plataformas digitais em várias regiões do mundo para aumentar a oferta de literatura adventista. A venda de literatura foi apoiada por atividades adicionais, como webinars sobre culinária saudável, que aumentaram o tráfego e a compra de recursos.
O sistema educacional adventista foi severamente afetado pela pandemia em muitos lugares do mundo. “A necessidade de adaptação era enorme”, disse Köhler, “exigindo que escolas de todos os níveis mudassem para aulas virtuais quase da noite para o dia”. Algumas escolas tiveram que lutar contra adversidades tremendas. Entre as mais afetadas está a Universidade do Oriente Médio em Beirute, no Líbano, que enfrentou uma terrível explosão próxima em agosto de 2020 e sofreu os efeitos de uma crise econômica nacional. O Instituto Adventista Internacional de Estudos Avançados (AIIAS) nas Filipinas também foi gravemente afetado. Os estudantes internacionais, que compõem uma parte considerável de seu corpo discente, não foram autorizados a entrar no país. O número de matrículas caiu 57%.
As escolas primárias e secundárias também foram forçadas a se adaptar. Na América do Sul, um sistema de ensino de classe eletrônica foi oferecido gratuitamente às instituições adventistas. O sistema agora tem mais de 672.000 usuários ativos.
A pandemia também afetou os obreiros que servem à igreja como missionários em lugares distantes de seus países de origem, muitos deles em áreas muito desafiadoras.
Desafios em nível local
No entanto, os desafios mais significativos foram enfrentados no nível da igreja local. “Nossa capacidade de adorar foi o primeiro e o principal problema quando a pandemia começou”, disse Köhler, “mas nossos membros imediatamente mudaram para a tecnologia”. Ele reconheceu que em muitas áreas do mundo, as pessoas rapidamente se cansaram dos serviços online e esperavam uma rápida reabertura das igrejas. Mas como demorou mais do que o esperado, eles encontraram novas maneiras de estar juntos. Depois de apenas algumas semanas, algumas igrejas introduziram o conceito de igrejas drive-in, realizando cultos em estacionamentos de igrejas enquanto seguiam os protocolos de distância social de seus carros.
As igrejas adventistas locais também se esforçaram para apoiar os membros e residentes da comunidade que perderam seus empregos. Na Divisão Sul-Americana, de março de 2020 a março de 2021, as igrejas locais distribuíram alimentos e roupas para mais de dois milhões de pessoas. Em Bangladesh, os obreiros da igreja doaram 10 por cento de seus salários para apoiar membros leigos necessitados.
Os pastores da igreja local também fizeram um ótimo trabalho, relatou Köhler. Eles foram “corajosos, ousados” ao enfrentar uma crise inesperada. Ele mencionou um pastor na Bielo-Rússia que ministrou a cinco outras pessoas que, junto com ele, haviam sido hospitalizadas devido ao COVID-19. Eles se exercitaram, leram a Bíblia e oraram juntos. “Todos eles se recuperaram e aprenderam mais sobre Deus e a Bíblia.” Outro pastor, desta vez no Paquistão, instalou um alto-falante no telhado de sua casa e o usou para pregar o evangelho.
A pergunta certa
Na última parte de seu relatório, Köhler enfatizou que, embora a pandemia tenha sido uma época de sofrimento, também foi uma oportunidade de aprender como o mundo e a igreja mudaram. Ele citou o autor, palestrante e consultor cristão Tony Morgan, que sugeriu algumas perguntas que a igreja deveria começar a fazer agora. * Enquanto alguns membros e líderes estão dizendo: “Quando seremos capazes de retornar à vida normal da igreja?” Morgan explicou por que essa é a pergunta errada a se fazer. Ele sugeriu que, em vez disso, deveríamos perguntar: “Como essa situação está nos mudando?”
Morgan sugere sete mudanças principais que uma igreja deve fazer. Entre eles, ele disse que as igrejas deveriam passar do ensino à capacitação, da reunião à conexão e da assistência ao engajamento. Köhler disse: “[estes] são tempos fantásticos para aprender.”
Ainda assim, Köhler enfatizou, apesar de todas essas mudanças e do crescente papel das mídias sociais na vida das igrejas locais, as interações face a face são importantes e não devem ser substituídas. “A tecnologia veio para permanecer na vida da igreja, mas não para substituir a vida da igreja”, disse ele.
Outra palavra que precisa estar no topo da nossa agenda é compromisso, disse ele. “Precisamos encontrar maneiras de reunir os membros, entendendo que eles são o principal ativo da igreja. Jesus veio pelas pessoas, conduzido pelas pessoas, morreu pelas pessoas e vai voltar para levar as pessoas para o céu. ”
Para a programação e informações gerais sobre o Concílio Anual de 2021, visite aqui , e para assistir às apresentações do Concílio Anual, clique aqui .


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